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Fai asciugare il foraggio

L'autore è socio dirigente di Elite Ag LLC, Leesburg, Georgia. È anche attivo nella fattoria di famiglia a Rutledge.

Potrebbe non sembrare, ma il primo taglio è dietro l'angolo. In effetti, abbiamo già iniziato quaggiù al sud con le annuali invernali. Il loglio, il grano e l'avena sono le annuali più comuni tritate e imballate all'inizio della primavera nella nostra zona, e ognuna offre la sua sfida unica quando si tratta di fornire un ottimo foraggio.

I nostri foraggi annuali non sono unici per la loro propensione ad asciugarsi lentamente. Triticale nel sud-ovest può essere difficile da raccogliere allo stadio ideale di maturità poiché sembra trasformarsi in "corda" in pochi giorni dopo la sua data di raccolta ottimale. L'erba medica nel nord e nell'ovest a volte può offrire la sfida di asciugarsi troppo velocemente quando viene tritata.

La decisione che ogni produttore di foraggio deve prendere al momento dell'acquisto di un tosaerba è quale condizionatore sarà più efficace per la loro situazione, o se ne è necessario uno. Ho avuto questa discussione dozzine di volte con persone diverse in tutto il paese. Ogni situazione è unica e non esiste una risposta con lo stampino che si adatta a ogni fattoria. Discutiamo di ogni tipo di balsamo ed esaminiamo i pro e i contro di ciascuno.

Il tacchino freddo

Cominciamo senza condizionatore, che è sempre stata un'opzione popolare in tutto il sud con i tosaerba con attacco a tre punti. Sta anche diventando più comune nel nord per i produttori che tagliano solo la loro erba medica. L'eliminazione del balsamo è un modo economico per raccogliere il foraggio e, con un po' di volta, è ancora possibile raggiungere un contenuto di umidità equilibrabile. Ci sono persone che pensano che non condizionare il fieno possa migliorare la qualità e la velocità di essiccazione del foraggio.

Potrebbe suonare bene fino a quando non ti imbatti in alcuni giovani foraggi annuali bagnati da 6 a 8 tonnellate che giacciono su terreno umido. Ci vorranno giorni per perdere il 5% di umidità e saranno necessari più viaggi con un voltafieno per raggiungere l'umidità di pressatura o trinciatura. Ogni passaggio aggiunge il rischio di aumentare il contenuto di ceneri del mangime. Per il fieno secco, non avere un balsamo potrebbe aggiungere ore o giorni al tempo di asciugatura, il che può comportare una maggiore pioggia di fieno.

Il migliore per le erbe

Un'opzione popolare nella metà orientale degli Stati Uniti è il condizionatore con denti a V, flagello o girante. Questi sono fondamentalmente tutti lo stesso sistema di condizionamento. Questo sistema utilizza principalmente denti a forma di V e un deflettore regolabile per aumentare o diminuire la quantità di condizionamento.

Il design generale e il costo di questa opzione sono ragionevoli. Funziona bene nelle colture erbacee poiché alcune sono troppo flessibili per essere efficacemente crimpate. Il balsamo a flagelli agisce rimuovendo la cera dallo stelo e dalla foglia, il che accelera il tempo di asciugatura. Lo svantaggio è che la velocità dei denti e il deflettore devono essere regolati per colture diverse. Se non regolato correttamente, l'impostazione aggressiva utilizzata per il loietto sarà probabilmente troppo aggressiva per un legume e farà cadere le foglie di alto valore.

Più popolari

Un'altra opzione estremamente popolare che può essere trovata nella maggior parte degli stati è il condizionatore a rulli. I rulli di gomma sono in circolazione da molto tempo e sono ancora popolari dove vengono raccolti i legumi. Fanno un ottimo lavoro piegando gli steli. Alcuni produttori si sono allontanati dai rulli di gomma a causa del costo e della rapida usura della gomma, che riduce l'effetto di crimpatura.

I condizionatori a rulli in acciaio hanno preso il posto di quelli in gomma su molte falciatrici. Sono disponibili in diverse forme e dimensioni e Massey Ferguson offre un condizionatore a doppio rullo. La durata dei rulli in acciaio è stato il loro più grande punto di forza. Alcune persone dicono che non si piegano bene come i nuovi rulli di gomma, ma la longevità sembra essere un forte punto di forza. Man mano che la superficie per azienda agricola continua a crescere, la longevità delle attrezzature diventa più importante.

I rotoli di acciaio fanno un ottimo lavoro con i legumi, come ci si aspetterebbe. Si comportano bene anche con le annuali della stagione fredda, poiché la maggior parte di loro ha steli più spessi. Tutti i condizionatori a rullo tendono a non avere prestazioni ottimali nelle nostre erbe perenni meridionali.

La scelta dell'eventuale condizionatore giusto merita un'attenta considerazione al momento dell'acquisto di una falciacondizionatrice. Oltre ai tipi di base qui elencati, sono disponibili anche alcuni condizionatori after-market.

Questo articolo è apparso nel numero di marzo 2022 di Hay &Forage Grower alle pagine 28 e 29.

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